在嘈杂的房间里难以听清言语可能是痴呆症的早期征兆

导读 一项对 80,000 多人进行了 11 年的令人印象深刻的大型研究发现,在嘈杂的环境中难以听清言语可能是晚年痴呆症的早期预警信号。该研究的

一项对 80,000 多人进行了 11 年的令人印象深刻的大型研究发现,在嘈杂的环境中难以听清言语可能是晚年痴呆症的早期预警信号。该研究的下一步将是调查立即治疗中年听力障碍是否可以降低一个人在老年时患痴呆症的风险。

新研究的主要作者乔纳森史蒂文森说:“在背景噪音中难以听清语音是与年龄相关的听力障碍人士最常见的问题之一。” “这是第一项在大量人群中调查其与痴呆症相关性的研究。”

在嘈杂的社交环境中,有时很难过滤掉其他声音并专注于单个说话者。被称为“鸡尾酒会效应”,在这些场景中难以理解语音通常被认为是听力受损的早期迹象。

一般来说,中年听力下降已经关联与晚年的阿尔茨海默氏症和其他形式的痴呆症的风险增加。这项新研究旨在探索这种“鸡尾酒会效应”,即噪音中的语音 (SiN) 听力障碍,是否与痴呆症的发展有关。

十多年前,研究人员招募了 82,000 名 60 岁以上认知健康的受试者。 SiN 损伤最初是通过一项测试来评估的,受试者的任务是在播放白噪声时识别语音数字。该队列被分为三个 SiN 类别:正常、不足和差。

在为期 11 年的随访期间,研究人员在队列中发现了 1,285 例痴呆症。与研究开始时 SiN 结果正常的人相比,SiN 下降不足的人患痴呆症的可能性要高 61%,SiN 差的人患痴呆症的可能性要高 91%。

“虽然大多数人在听到痴呆症这个词时会想到记忆问题,但这远不是故事的全部,”英国阿尔茨海默病研究中心的凯蒂·斯塔布斯说。“许多患有痴呆症的人在嘈杂的环境中很难听懂讲话。这项研究表明,这些听力变化可能不仅是痴呆症的症状,而且是一种可能得到治疗的风险因素。”

Stubbs 清楚地注意到从这类研究中确定因果关系的挑战。没有参与这项研究的伦敦大学学院 (UCL) 的神经学家 Jason Warren 说,如果可以确定治疗中年听力障碍可以降低晚年痴呆症的风险,那么这项研究的意义可能是深远的。但是,沃伦说,这些发现确实提出了许多问题。

“减少嘈杂的听力是否会促进痴呆症,还是对老化大脑的早期预警“压力测试”?当听力损失发生时,大脑中实际发生了什么?我们应该向担心听力并希望保护记忆力的老年人推荐什么?” 沃伦问道。

来自伦敦大学学院遗传学研究所的大卫柯蒂斯对治疗听力障碍可能影响痴呆风险的建议持怀疑态度。他同意这种 SiN 损伤可能是痴呆症的早期预警信号,但他不相信助听器可以降低痴呆症的风险。

“……很难看出听力问题如何影响神经元和细胞丢失的机制,这些机制最终会在痴呆症的诊断中表现出来,”并未参与这项新研究的柯蒂斯说。“因此,虽然这项研究证实了这些条件相互关联,但我不相信它建立了从听力问题到痴呆症的因果关系。”

这项新研究发表在阿尔茨海默氏症和痴呆症杂志上。

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