发现慢性疼痛会改变大脑化学和情绪调节

导读由澳大利亚科学家团队领导的新研究发现,慢性疼痛与大脑中关键神经递质水平较低有关。研究人员认为,这种化学干扰在慢性疼痛患者难以调节负

由澳大利亚科学家团队领导的新研究发现,慢性疼痛与大脑中关键神经递质水平较低有关。研究人员认为,这种化学干扰在慢性疼痛患者难以调节负面情绪方面发挥了作用。

焦虑和抑郁在患有慢性疼痛的人中很常见。毫不奇怪,那些经历持久性持久疼痛的人很快就会脾气暴躁。疼痛让人筋疲力尽,而慢性疼痛会使人筋疲力尽。

这项新研究表明,经常与慢性疼痛并存的情绪失调可能源于疼痛本身实际引起的神经化学变化。

“慢性疼痛不仅仅是一种可怕的感觉,”新研究的资深作者 Sylvia Gustin 解释说,“它会影响我们的感觉、信念和我们的生活方式。我们第一次发现,持续的疼痛与 GABA 的减少有关,GABA 是内侧前额叶皮层中的一种抑制性神经递质。换句话说,真正的病理变化正在发生。”

研究人员招募了 24 名患有慢性疼痛的受试者,以及 24 名匹配的没有慢性疼痛病史的健康对照。测量了内侧前额叶皮层中的 GABA 水平,发现与对照组相比,那些患有慢性疼痛的受试者的重要神经递质水平显着降低。有趣的是,无论慢性疼痛的类型如何,慢性疼痛组的 GABA 水平始终较低。

“GABA 的减少意味着脑细胞不能再正常地相互交流,”古斯汀说。“当这种神经递质减少时,我们的行为、情绪和思想就会被放大。”

来自同一研究小组的一项先前研究发现,慢性疼痛患者的内侧前额叶皮层中另一种重要的神经递质水平较低。该研究直接将那个大脑区域的低谷氨酸水平与恐惧和担忧感的增加联系起来。

研究人员清楚地指出,这些发现并未提供慢性疼痛与这些神经递质失衡之间存在因果关系的证据。然而,Gustin 确实假设了疼痛可能导致这些大脑变化的合理机制。

“一切都始于压力,”古斯汀说。“当有人感到疼痛时,它会增加皮质醇等压力荷尔蒙,从而引发谷氨酸盐的大量增加。这发生在疼痛的最初、急性阶段。”

大脑某些部位的免疫细胞可能会尝试调节这些神经递质异常。但通过这样做,在慢性疼痛的背景下,这会导致管理情绪行为所需的关键神经递质的长期下调。

“由于这种破坏,”古斯汀说,“一个人感受积极情绪的能力,如快乐、动力和自信,可能会被剥夺——而且它们无法轻易恢复。”

这一切意味着,未来可能会有一种治疗方法,专门针对内侧前额叶皮层中的 GABA 和谷氨酸水平,以帮助改善慢性疼痛患者的心理健康。虽然已经有旨在影响 GABA 和谷氨酸水平的药物,但它们只能广泛地作用于一个人的整个中枢神经系统。

Gustin 说,对于一种有效帮助慢性疼痛患者并且几乎没有副作用的药物,它必须非常针对内侧前额叶皮层。与此同时,研究人员建议帮助慢性疼痛患者学习更好地调节负面情绪的治疗计划可能是有效的。我们可能还无法从药理学上解决这个问题,但大脑的可塑性足以学习有助于缓解这种化学失衡的新技术。

“重要的是要记住不是你自己——实际上你的大脑发生了一些身体上的事情,”古斯汀总结道。“我们还不知道它为什么会发生,但我们正在努力寻找如何改变它的解决方案。”

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