SpaceX公司十年来首次将宇航员从美国本土发射升空

尽管流行导致美国各地的私营部门和政府部门都关闭了,SpaceX公司的“乘员龙”(Crew Dragon)宇宙飞船的发射仍在继续。美国国家航空和宇宙航行局表示,他们需要继续这项任务,以保持国际空间站,一个巨大的轨道实验室,完全配备美国宇航员。

NASA、SpaceX和军方人员聚集在控制室支持发射,并实施了额外的安全措施,比如在新的换班开始时更换控制室,以便对另一个房间进行深度清理。

在发射前,航天局的高级官员吉姆·布里登斯汀说,他希望在目前的健康危机中,这枚火箭能让人们感到敬畏和振奋。

在佛罗里达州的地面上,当地政府正在为大批观众的涌入做准备,他们预计将聚集在附近的海滩上。在抗击新冠肺炎的战斗中,经过数周的封锁,海滩最近重新开放。

几十名记者被允许在肯尼迪航天中心的新闻发布区报道发射过程,但执行了严格的社交隔离政策和戴口罩的指导方针。例如,布里登斯廷通过电话召开了大多数情况通报会,并与新闻工作人员进行了逐一面谈。

这次发射也是NASA推动与私营部门更广泛合作的试金石。

SpaceX在NASA的商业乘员计划下开发了Crew Dragon,这是该机构历史上第一次将新型载人航天器的设计、开发和测试工作交给私营部门。NASA授予SpaceX公司和波音公司一份固定价格合同来完成这项工作,在去年波音公司在一次无人飞行测试中遭遇重大挫折后,

这一决定并非没有争议,特别是在商业船员计划的早期。但周三的成功可以被看作是NASA的巨大胜利,他们希望更多地依靠类似的合同来帮助实现航天局的目标。

例如,布里登斯丁公司希望能在很大程度上依赖私营部门的合作,以实现美国宇航局在2024年将宇航员送上月球的宏伟目标。

“最终,我们试图实现的是让众多供应商在成本、创新和安全方面相互竞争。布里登斯汀本周早些时候告诉CNN商业栏目的蕾切尔·克兰说:“NASA可以成为一个客户,很多客户中的一个客户。我们已经知道,从长远来看,这将节省大量的资金。”

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