相对论太空公司揭开了用机器人3d打印机制造火箭的计划

机器人3D打印机能不能把火箭的所有部件都吐出来,而不让人类踩到底? 相对论空间说这就是它正在努力的方向。

这家公司的总部设在西雅图地区,现在总部设在洛杉矶,如今,它凭借一个展示其技术的网站走出了阴影。

它的两位创始人,首席执行官蒂姆·埃利斯(TimEllis)和首席技术官乔丹·诺恩(Jodan Noone),都是亚马逊亿万富翁杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)太空创业公司“蓝原”。 (Noone从实习开始到航天十号工作)

埃利斯在7月份的国会听证会上提供了相对论空间的线索,但更新后的网站更详细地列出了计划。 彭博新闻的现场报道提供了额外的颜色。

相对论的目的是通过简化制造过程来大幅降低运载火箭的成本。 它说,它的全3D打印火箭只有1000个部分,而传统火箭包含的100,000个或更多的移动部分。

为了做到这一点,这家14名员工的公司已经创建了一台大楼大小的3D打印机,名为Stargate。 不像你典型的3D打印机,星门与熔化的金属,是由激光加热。

到目前为止,相对论已经使用这台机器制造了它的永旺1号火箭发动机以及一个14英尺高的油箱。 以甲烷为燃料的永旺1号已经在美国宇航局位于密西西比州的斯坦尼斯太空中心进行了几轮测试——埃利斯在7月的听证会上提到了这一发展。

该公司表示,它的目标是建立一个完全自主的工厂,可以在一两个月内生产出一个完整的90英尺高的Terran火箭,并可以在大致相同的时间表上进行更新的三维打印设计。

创始人告诉彭博社,他们的目标是在2021年之前第一次飞行,这个版本应该能够将2000磅的有效载荷送入轨道。 预计价格为1000万$,而空间X隼发射的$公布价格为6200万。

相对论空间也暗示未来的星门将来可能会在地球以外建造火箭。 该公司在其网站上表示:“我们的技术朝着我们的长期目标发展,即用火星制造的第一枚火箭进行三维打印。

所有这些听起来都像天空中的三维打印派,但梦背后有真正的钱。 相对论空间说,迄今为止,它已经从亿万富翁马克·库班纳(Mark Cuban)、YCombinator(YCombinator)和社会资本(Social Capital)等人手中吸收了1000多万$私人投资。

如今,大多数火箭公司在制造过程中使用三维打印。 例如,L.A基火箭实验室利用这一技术,在其低成本电子火箭上制造煤油燃料卢瑟福发动机的主要部件。 电子发射的费用? $500万。

空间X和蓝源正在努力实现的火箭可重用性也可能影响航天器制造的财务方程。 这两家公司都表示,重新制造一枚强劲的火箭要比大量生产的火箭便宜得多。

上个月,航天X创始人埃隆·马斯克(ElonMusk)表示,他尚未建造的BFR火箭每次发射的边际成本将比任何不可重复使用的火箭的成本都要便宜。

相对论空间能在一个日益拥挤和迅速变化的发射市场中找到一个获胜的等式吗? 如果是这样的话,那么也许火星不是一个太远的边疆。

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