WhatsApp的下一个目标是即将推出的新功能和工具

这几个月WhatsApp一直很忙。今年2月,这款应用期待已久的“黑暗模式”发布了,还附带了一段半开玩笑的视频,由保罗·西蒙(Paul Simon)罕见地录制的《寂静之声》(the Sound of Silence)配音。这是一个不小的成就——为一个拥有15亿用户的应用程序创建一个新的外观花费了数月的工作,并且宣传是合理的——但是开发人员很快就面临了一个更大的挑战危机。

由于世界上大部分地区都禁止身体接触,开发人员不得不迅速行动,以满足依赖于其服务保持联系的数百万用户的需求。动画贴纸等功能似乎被推到了次要位置,视频通话则被推到了前面。

“在COVID-19大流行期间,我们看到WhatsApp上语音和视频电话的使用大幅增加,”WhatsApp的一名发言人告诉TechRadar。

“我们将语音和视频通话扩展到8个参与者,以帮助更大的家庭和朋友群体在这个困难时刻保持联系,他们知道自己的私人通话受到端到端加密的保护。”

WhatsApp的视频聊天服务将很快通过整合Facebook新发布的Messenger聊天室得到进一步提升。顾名思义,Rooms最初是作为Facebook Messenger的一部分推出的,但该公司也将其整合到其他应用和产品中,包括WhatsApp、Instagram和Portal设备。

聊天室与WhatsApp的视频聊天有很多不同之处,最多可以让50人以一种特别的方式进出一段对话。你可以简单地打开一个房间,朋友们如果碰巧在附近就可以进来,而不是像在Zoom或谷歌会议中那样,在特定的时间安排会议——更像是休息室,而不是会议室或电话。

Messenger Rooms的产品经理Tiffany Dohzen向TechRadar讲述了她制作这款新应用的经历,以及它与Zoom、Skype和谷歌Meet等工具的不同之处。她解释说,虽然Facebook一直在探索进一步扩展到视频聊天的方式,但真正启动开发的是大流行。

她说:“当我们意识到,在过去几个月里,人们对一种可以自发加入、真正拥有聚会场所的产品的需求正在加速增长时,我们就产生了将房间作为一种产品的想法。”

“除了视频通话之外,还有很多很酷的东西,那就是大量的安全控制。我们非常重视不仅要确保房间有趣,而且要确保安全。创建者可以锁住房间,如果有人行为不端就把他踢出去,如果你在Facebook上屏蔽了某人,他就不能进入房间。

“我们还增加了很多协同功能,在移动应用程序上添加了很酷的效果,以及灯光和背景等新功能。”背景很酷。有些是动画的,你可以移动它们。”

在iPhone和Android版本的WhatsApp测试版中已经发现了Messenger room的链接,尽管我们还不知道它什么时候会完全整合,但这些团队正在抓紧时间。

正如Dohzen所解释的,Messenger Rooms团队自己也在使用这个工具来保持每天的联系,这使得开发速度比“正常”时期更快。

“现在还早,”她解释道。“我们希望适应并回应人们的需求。我们真的很兴奋,在人们远程工作的时代,我们能够使用产品本身远程发布产品。

他说:“因为需要,你很少每天都能使用这样的产品。最终我们把它送到了波兰的一个地方,比我们没有远程使用它要快得多。看着它演变成不同的用例,感觉我们有了普遍的访问——每个人都可以免费使用它,而不用担心时间限制。”

那么还会有什么呢?之前提到的动画贴纸自4月份被WABetaInfo网站上那些时刻保持警惕的作者发现以来就没有被发现过,但它们似乎已经进入了良好的发展阶段,在今年晚些时候,一旦事情稳定下来,进入“新常态”,它们可能还会出现。

新的自动下载规则看起来像是另一个非常方便的附加。如果实现了这些功能,它们将阻止频繁转发的图片、视频和文档自动下载,节省了你手机宝贵的存储空间。

商业用户可能也会得到一些关注,因为加密备份和二维码都出现在最近的测试版中。一旦实现,这将允许iPhone用户选择他们的备份是否在iCloud上加密,并设置恢复备份所需的密码。企业还可以通过屏幕上显示的扫描代码与客户共享联系信息。

然而,随着对视频会议和聊天工具的持续需求,WhatsApp的下一个重要功能似乎将是Messenger Rooms快捷键。

Dohzen解释道:“现在它已经通过Messenger在全球推广。我们正致力于在WhatsApp和Instagram上发布这款应用——这两款应用已经在测试中。这是最大的。而且它将会出现在门户网站上——从你的门户网站创建一个房间的能力,(这个门户网站)有一个更大的屏幕——但是我们还没有具体的日期。”

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