LightSail 2任务宣布成功因为它启航阳光

如果你是太阳能水手,它总是晴朗的。实验性的LightSail 2太空船仅利用太阳能提升了它的轨道。行星协会及其首席执行官,科学名人Bill Nye周三举行了新闻发布会,宣布了里程碑式的公告。

LightSail 2的作用有点像帆船,除了它被太阳中的光子粒子撞击其大而闪亮的Mylar帆的反射表面。 LightSail 2 于6月份在SpaceX的猎鹰重型火箭 的助攻下进入太空,上周展开了它的航行。

“我们刚刚仅使用太阳光提升了我们绕地球运行的轨道,这是以前从未做过的事情,”行星协会在新闻发布会上现场发布推文,宣称“任务成功!”

在过去的四天里,LightSail 2将其轨道高点提升了大约1.2英里(2公里)。该演示标志着航天器的主要目标的完成。

行星协会希望证明太阳帆是CubeSats的可行推进手段。CubeSats是小型,低成本的卫星,可用于探索太空并在轨道上进行科学研究。

美国国家航空航天局在2018年对火星进行的InSight任务中特别派出了两架CubeSat,这是这种小型航天器第一次进行深空任务。太阳能航行可能用于将车辆一直推进到其他太阳能系统。

LightSail 2的部分资金来自由Nye和其他科学明星Neil DeGrasse Tyson 领导的Kickstarter活动,该活动带来了超过120万美元的收入。

行星协会将在下个月继续提升航天器的轨道。

LightSail 2注定最终将在一年内重新进入地球的大气层,但它已经说明了一点:太阳能航行工作,它可能成为航天器推进的关键新技术。

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