享受eRate折扣的大笔优惠

假设您的学校每年在电信服务上的支出为30万美元。由于新的eRate折扣于1月1日生效,因此您可以在1998年节省60,000美元至270,000美元。

也就是说,只要您在适当的截止日期之前完成正确的设置,就可以了。

每年节省超过一百万美元的四分之一将是非常了不起的,但是这绝非易事。您的学校获得eRate资格的过程是复杂且不确定的。但是不用担心,《 eSchool新闻》将告诉您一分钟内锁定这些巨大节省所需的一切。

首先,基础知识:

什么是eRate折扣?

eRate(教育率的缩写)是联邦通信委员会(FCC)普遍服务折扣的扩展,其中包括1996年《电信法》规定的中小学和公共图书馆。

为了鼓励实施和使用互联网等教育技术,eRate每年将为学校和图书馆节省总计22.5亿美元的费用。

但是要获得这些好处,您需要通过Schools and Libraries Corporation(SLC)申请折扣,SLC是为管理eRate而创建的非营利组织。而且您必须尽快采取行动。有一个为期75天的申请窗口,之后将仅以先到先得的方式提供资金。

谁有资格享受折扣?

您的学校和任何其他公立或私立学校如果符合以下条件,则它们是有资格的:(1)符合1965年《小学和中学教育法》中对小学或中学的定义,(2)是非营利组织,并且(3)符合捐赠资金不超过5,000万美元。

折扣包括什么?

在发布裁决时,FCC故意模糊了确切的折扣。FCC的目的是避免将学校锁定在任何一种技术和通信系统中,从而为各个学校提供尽可能多的灵活性。

涵盖的服务包括所有商用电信系统的安装,维护和运营成本,互联网访问(包括与互联网服务提供商和电子邮件的通信链接)以及内部连接(包括路由器,集线器,网络文件服务器和无线网络)局域网)。

不包括在内的服务和产品包括教师和员工培训,语音邮件,传真机,调制解调器,电气升级以及计算机和软件。(该排除的一个例外是仅用作交换机或文件服务器的计算机以及操作文件服务器所需的软件。)

您可以省多少钱?

eRate的折扣范围为承保服务费用的20%至90%。官员们估计,平均学校储蓄将达到60%。他们说,大约三分之一的学校将节省80%至90%的费用。

折扣率基于两个因素:学校对经济需求的感知水平以及是否在农村地区。

应对更大的经济劣势的学校(通过有资格享受低价午餐的学生百分比来衡量)可获得更高的折扣。由于农村地区的学校通常为电信服务支付更高的费用,因此这些学校的折扣率也略高。您的学校可能节省的总金额可以使用随附的图表进行计算。

若要确定您的学校是否出于eRate的目的而被认为是农村的,请查看美国学校管理者协会(AASA)网站上的eRate信息页面。

如何申请折扣

要申请,您必须按特定顺序向SLC提交三个单独的表格。

第一个表格470,描述了您打算购买的有资格享受折扣的服务。

第二个是表格471,详细说明了您已签订合同的服务。

第三个是486表格,它确认合同服务已经开始并且您的技术计划已被批准。

SLC建立了一个为期75天的一次性“提交窗口”,以便将这75天之内提交的所有申请都视为在同一天到达。

该申请窗口关闭后,申请将被接受,但将以先到先得的方式处理。因此,您应该尽快开始收集申请表的材料。即便如此,SLC首席执行官Ira Fishman强调,无需在申请窗口开始时立即提交申请。他说,更重要的是正确填写它们。

SLC从1月30日开始接受申请。那是在申请窗口打开的同一天。您可以通过电子邮件或在线申请-申请表可在SLC网站上找到。

以下是您需要提交的表单的详细信息:

必须首先提交表格470,即“请求的服务描述和认证表格”。它将在SLC网站上发布28天,以供服务提供商扫描。这是为了确保您的学校按照FCC的要求在您所在地区获得最具竞争力的服务价格。

在表格470的28天网络发布期之后的任何时间都可以提交表格471(“订购的服务和证明表格”),但必须与服务提供商签订合同后才能提交。

表格470和471都必须在75天的提交窗口内提交,以便在第一批申请人中被考虑-因此,如果可能,您应在3月中旬之前提交第一份表格。

如果您仅针对已经签订合同的当前服务申请折扣,则仍然需要提交470表,但是不必等待28天就可以提交471表。

当前的合同服务也可以享受折扣,但是如果它们在1996年11月6日之后成立,则可能必须满足FCC的竞争性招标要求。有关如何处理此类合同的信息应发布在SLC网站上。

在四月结束为期75天的申请窗口后不久,SLC将开始批准合同并通知申请人。批准的折扣将追溯至1月1日(适用于现有合同)或新合同的开始日期(以较晚者为准)。

Fishman强调,在SLC完成对您的申请的审查之前,您不能指望任何特定的折扣。Fishman建议,将突发事件的突发事件写入新服务的合同中。这样,您就可以避免代价高昂的意外。

申请须知

首先,您需要由国家教育统计中心(NCES)为每所学校分配的代码。您可以在AASA网站或NCES网站上获取代码。

其次,您需要知道学生总数以及有资格享受低价午餐的学生百分比。您将保留这些统计信息以及以前收集的关于每所学校是否被视为农村学校的信息。

第三,您必须清点当前的技术,包括电话线,计算机的数量,拨号和直接连接以及速度以及电气系统的容量。您必须评估您的技术需求并准备预算(以折现前的价格计算)以满足这些需求。

最后,您将需要一个计划,以使用技术来改善学校的教学方式以及与父母和其他利益相关者的沟通方式。

您的计划应包括您打算如何培训老师和其他员工。必须由您的州教育部门或其他FCC或SLC批准的机构批准。您最好与州教育部门联系以获取指导。

在哪里寻求更多帮助

SLC有一个免费电话(888.203.8100)来回答问题。您还可以在SLC和FCC网站以及美国教育部的技术页面上找到信息。

1998年3月26日,美国东部时间下午1-2:30,PBS将播出一个名为“ E-Rate:实施”的实时互动视频会议。

小组成员将包括SLC官员,刚刚完成此过程的学校行政人员以及其他有关有效实施教育技术的专家。有关此广播的下行链路许可的信息或查找许可的观看站点,请致电PBS客户服务部800.257.2578。

其他资源包括国家交换载体协会(NECA),学校网络联盟(CoSN),教育和图书馆网络联盟(EdLiNC),您的州教育部门以及区域教育网络和联盟。

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