从秘密收购西雅图初创公司Senosis的记录中可以看出 Nest在数字健康领域的雄心壮志

谷歌(google)旗下的Nest一直在秘密地为进军数字健康产品奠定基础。根据GeekWire此前获得的机密记录,数字健康产品是谷歌在智能恒温器和其他联网家居设备领域的潜在新业务。

华盛顿大学(University of Washington)应一项与出售Senosis Health相关的公共记录请求,发布了一份内部通讯和财务文件,披露了Nest的雄心。Senosis Health是华盛顿大学(UW)旗下一家专注于基于智能手机的健康监测系统的子公司。GeekWire去年在谷歌收购Senosis的新闻爆出后不久就提出了记录请求,但直到最近才收到了这些文件,因为该大学与谷歌官员和其他人一起确定了哪些文件可以发布。

文件显示,Nest收购Senosis是为了增强其数字医疗能力,这为一笔迄今尚未公开承认的交易提供了新的证据。如果该计划得以实施,Nest将加入越来越多进入医疗技术领域的大型科技品牌。

大部分的沟通是在UW、Senosis和谷歌的官员之间进行的,这家搜索巨头出现在许多与收购相关的文件上。财务信息,如购买价格和其他敏感的细节被编辑。然而,这些文件清楚地表明,谷歌于2014年以32亿美元收购的Nest实际上是Senosis的买家,Senosis的法定名称是Bilicam LLC。

记录显示,Nest一直不遗余力地对自己的参与保密,要求员工不要说出公司的名字,并禁止UW立即公布这笔交易。

Senosis联合创始人Shwetak Patel在2017年6月给UW CoMotion创新发展副总裁助理Fiona Wills的电子邮件中写道:“事实证明,Nest比谷歌或Alphabet的其他公司要神秘得多。”“在这种情况下,他们似乎特别敏感,因为他们不想让人们知道,他们正在进入一个全新的业务领域——数字健康,直到他们准备好公开宣布。”

交易发生时,Nest是谷歌母公司Alphabet“其他押注”类别下的一家独立公司。但今年早些时候,Nest在其硬件部门下被重新整合为谷歌。

Nest尚未宣布或发布一款数字医疗设备,但其对这一领域的兴趣已经流传了一段时间。今年早些时候,Nest曾作为诺基亚(Nokia)健康部门Withings的潜在买家被挂牌出售,后来这家法国公司最终进行了收购。美国全国广播公司财经频道(CNBC)今年7月报道称,Nest正在关注旨在帮助老年人独立生活的新产品。

Nest医疗设备的计划可能会改变,也可能已经改变,但UW与谷歌/Nest官员之间的收购和对话,是迄今为止最明确的迹象,表明该公司希望在医疗市场分一块羹。

Nest是Senosis的买家,这有点令人费解,因为谷歌更有意义,因为它专注于Android智能手机操作系统。Senosis的目标是把智能手机变成监测设备,收集健康指标来诊断肺功能、血红蛋白计数和其他重要的健康信息。Nest专注于家庭,生产一系列智能恒温器、摄像头、门锁和报警系统。

这笔交易比直接出售给Nest要复杂得多。文件显示,除了收购之外,Senosis和UW还同意对其应用程序(包括SpiroSmart和SpiroCall、HemaApp和OsteoApp)进行非独家授权,这些应用程序的内部代号为“Roy”。这意味着其他对这项工作感兴趣的公司也可以使用这项技术。

尽管这桩交易发生在一年多以前,但没有人谈论它。帕特尔和华盛顿大学的官员没有回复寻求置评的信息,Nest也没有。Senosis的创始人都没有在他们在大学网站或LinkedIn上的公开资料中列出谷歌或Nest。GeekWire获得的协议中的措辞似乎限制了这所大学在Nest健康产品发布之前,不得公开发表任何与收购相关的言论。

在交易即将完成之际,华盛顿大学和谷歌在宣传问题上争执不休。谷歌的法律代表最初希望对此事保密,而UW则希望在一两个月内发布新闻稿。谷歌不同意这个想法,认为这将分散工作,并影响其设备的推出时间表,但同意让UW提到Nest的“后商业化”。

“我们不希望华盛顿发出的新闻稿或其他官方沟通关于收购,因为这可能会导致(Senosis)团队受制于很多分心从入站调查和开门到互联网侦查佤邦国务卿网站上发现收购方的身份,”安德鲁·库姆斯谷歌并购企业顾问,写信给华盛顿6月18日,2017年,在交易完成前几天。

在同样的信息中,Coombs写道:“如果Nest的健康产品没有使用授权的技术,那么关于Nest收购(Senosis)的无关新闻可能会再次对我们的产品推出造成负面影响。”

帕特尔在邮件中详细说明,他被要求在外部工作表格和Senosis的内部讨论中使用“谷歌”这个词,而不是Nest,这样“健康”这个词就不会和Nest联系在一起。

尽管收购的秘密被掩盖,当交易完成时,许多信息被发送到大学的计算机科学和工程学院。当一位教授把收购的细节发给全体教员时,国际商学院主任维克拉姆?扬德亚拉(Vikram Jandhyala)把消息转发给了他的同事,并评论道:“这不太好。”

记录表明,Senosis的工作将留在西雅图,形成数字健康工作的支柱。谷歌正在西雅图迅速扩张,它刚刚在亚马逊的后院南湖联盟(South Lake Union)新建了第三座大楼。

从这些文件中,我们不清楚谷歌/Nest和Senosis最初是如何联系在一起的。但有一些共同的线程连接两个组织。Nest的首席技术官松冈洋子(Yoky Matsuoka)与西雅图地区和华盛顿大学有联系,并在2月初与帕特尔交换了信息,当时谈判刚刚开始。

她在华盛顿大学(UW)教授机器人和计算机科学,之后前往谷歌,帮助这家搜索巨头的研发部门启动谷歌X。根据她在领英(LinkedIn)上的个人简历,她仍然在华盛顿州的柯克兰(Kirkland)生活。美国慈善机构YokyWorks Foundation创始人兼总裁。

松冈的履历也让人更加相信Nest在健康方面的努力。2016年,她曾在苹果短暂任职,负责监督HealthKit和ResearchKit等健康类项目。

如果Nest进入医疗领域,它将加入众多科技巨头的行列,其中包括它自己的母公司Alphabet。2015年,谷歌的母公司成立了公司,目标是将技术、数据科学和医疗保健结合起来,让人们“享受更长寿、更健康的生活”。此外,该公司的首席技术官布莱恩•奥蒂斯(Brian Otis)与华盛顿大学(University of Washington)也有联系。奥蒂斯曾在华盛顿大学电气工程系担任副教授。

亚马逊正与摩根大通(JPMorgan Chase)和伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)合作,建立自己的健康事业,由哈佛大学医学院(harvard Medical School)教授dr。Atul Gawande。总部设在波士顿的这家医疗创业公司旨在通过技术手段改善医疗服务,降低成本。

最近,苹果公司宣布最新版的Apple Watch可以追踪异常的心脏活动,这在健康科技界引起了轰动。在FDA已经批准的功能中,Apple Watch将追踪心房纤颤,也就是不正常的心律,让消费者能够使用一个24小时跟踪器来跟踪心脏问题。

当收购要约落实时,Senosis正在从领先的风险投资公司那里筹集a轮融资。西雅图地区的企业家T.A.麦肯被任命为Senosis的首席执行官,以帮助筹集风险资本。然而,收购谈判升温,因此,风险投资被搁置一旁。

2017年2月,随着谈判开始升温,麦肯在与UW官员的通信中阐述了Senosis选择收购而不是融资的原因。

方向是团队,更具体地说,是Shwetak所希望的,对技术产生最直接的影响。其他的发明家也可以选择跟随这项技术并致力于它的产品化。

收购者也代表了这项技术的伟大家园,并提供了可能对全球健康产生影响的最佳机会,这应该会为华盛顿大学带来大量的宣传,包括一项声明和正在进行的宣传。

如前所述,授权的目标是将实验室的想法带到现实世界,在那里它们可以产生巨大的、广泛的影响,同时平衡发明者、院系、大学、创业团队和公众的利益。我们认为这笔交易和拟议的条款支持这一平衡。

帕特尔是2011年麦克阿瑟天才奖(MacArthur Genius grant)的获得者,他过去的创新包括从电能表到空气质量传感器。帕特尔过去的初创企业已经落到了贝尔金国际(Belkin International)和西尔斯(sears)等公司手中。

Senosis的其他创始人包括dr。华盛顿大学(University of Washington)儿科学教授、卫生服务兼职教授吉姆·斯托特(Jim Stout);西雅图儿童医院(Seattle Children’s Hospital)主治医师、华盛顿大学医学院(University of Washington School of Medicine)小儿科教授玛格丽特·罗森菲尔德(Margaret Rosenfeld)说:华盛顿大学的吉姆·泰勒和华盛顿大学技术转让办公室的前副主任迈克·克拉克。

去年,当geekwire首次报道这一新奇的概念时,该公司的应用程序正在接受美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration)的审查。当时,帕特尔似乎特别看好将现代智能手机的增强摄像头、加速计和麦克风作为一种新型医疗诊断工具的想法。

去年,帕特尔在接受GeekWire采访时表示:“手机上的传感器可以以有趣的新方式重新利用,你可以用它们来诊断某些疾病。”

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