谷歌玻璃为企业市场重生

旧金山——最初的增强现实眼镜又回来了。但这一次,谷歌玻璃的生意就是生意。

2013年,谷歌推出了一款价格为1500美元的可穿戴式电脑,消费者有时会嘲笑它是“玻璃窗”。在那之后的几年里,该公司悄然与软件公司和大约50家企业合作,打造了玻璃在企业中的应用前景。

“在谷歌眼镜探索者的日子里,我们第一次看到了谷歌眼镜的商业潜力,”项目负责人杰伊•科塔里(Jay Kothari)周二在一篇博客文章中写道。

Kothari说:“我们已经看到了玻璃在工作场所令人难以置信的发展,现在玻璃产品团队又回到了X(谷歌的特别项目部门)。”“我们将与谷歌云团队和我们的合作伙伴合作,帮助不同业务部门的客户充分利用谷歌眼镜。”

Kothari的帖子指出,通用航空的团队是如何使用改进后的玻璃来执行复杂的机械任务的,而以前这些任务需要查阅大量的纸质手册。DHL包裹分拣员通过玻璃将信息投射到他们的视线中,从而使他们的工作效率提高了15%,从而解放了他们的双手。

格拉斯的起步并不顺利。除了文化上的障碍,AR眼镜还立即产生了隐私(有人在拍我吗?)和安全问题(戴上眼镜意味着在视野的右上角有一个小电视屏幕)。

2015年,谷歌眼镜团队决定进行重组,不再以消费者为中心,于是离开了X部门,由Nest电子公司创始人托尼法德尔(Tony Fadell)管理。

但仅仅一年多之后,法德尔就从谷歌辞职了。这位曾经的苹果工程师表示,他希望站在新项目的前沿,但媒体报道称,法德尔严肃的个性给谷歌制造了一个艰难的工作环境。

在某种程度上,谷歌是在追赶自己创造的游戏。很多公司专注于企业级AR设备,包括ODG、Epson和Meta。微软已经开发出了也许是最复杂的增强现实设备,价值3000美元的HoloLens,但目前它只掌握在开发者手中。

AR的表兄弟VR(虚拟现实)在过去几年里一直处于领先地位,这要归功于Oculus Rift等专用设备以及无数基于智能手机的VR产品。但大多数行业专家仍然认为,一旦成本下降,且形状因素无缝集成到现有眼镜上,AR将在用例和支出方面超越VR。

谷歌的眼镜看起来与第一个版本相似,由隐藏在产品内部的软件驱动。一个小型的外置摄像头可以捕捉图像,并与公司内的其他佩戴者分享。一个微小的投影设备可以显示任何东西,从健康数据到制造原理图,这些信息以前是需要用户放弃手头任务的。

在企业应用程序中有效地使用AR设备可以潜在地减少错误并加快处理速度。

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