计算的未来将是环境的和无形的

据我们所知,计算机即将消失。

好吧,它们不会完全消失,但它们会以一种新的形式出现,使它们很难与我们周围的日常物体区分开来。

这种转变是一个更大、更长期趋势的一部分,一些人称之为“环境”计算。其理念是,计算能力最终将被嵌入到从扬声器到汽车的各种设备中,并通过我们周围的环境为我们全天提供能力和服务。

到目前为止,环境计算最明显的例子是Amazon的Echo系列产品。Echo和Tap将该公司的Alexa数字助理整合到一个看似蓝牙扬声器的设备中。亚马逊的Dot只集成了麦克风和现有的蓝牙音箱。虽然Echo起步有点慢,但它最近势头不错,现在很多人都认为它是科技界的宠儿。

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在本周晚些时候举行的谷歌I/O大会上,预计Alphabet(谷歌的母公司)将推出利用谷歌Now个人助理架构的环境计算设备。许多人猜测,苹果最终将推出一款类似的产品,使用其个人助理Siri,而微软将把Windows 10的小娜功能变成一个更成熟的环境计算平台。

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这些设备可能会被证明是有趣的,然而,环境计算最吸引人的地方是——至少在理论上——它可以远远超出这些相对简单的音频搜索引擎和指挥中心。

例如,利用目前集成到数字设备中的所有传感器技术,环境计算可以(并最终将)开始提供更智能、更“上下文化”的信息。

例如,如果我走到户外,或者我以较快的速度移动,我从请求中收到的信息可能而且应该与我在家时收到的信息不同。事实上,即使没有特定的请求,迁移到新环境的过程也应该交付新类型的信息或服务。

虽然看起来很微妙,但是自动获取有用信息和自动执行特定操作之间的区别,与我们自己主动去做的区别是非常大的。它也代表了我们的“智能”设备的有用性和价值的一个重要的新阶段。

以这种方式,环境计算应该能够传递上下文计算或上下文智能的潜力:在我需要信息或服务的精确时间,提供给我,甚至不需要询问。它还在这些设备的总体易用性方面提供了显著的改进,并使世界上几乎任何人都可以访问和使用它们。

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围绕环境计算的大多数早期想法都集中在非传统计算设备上,但我们也没有理由不看到环境式计算被集成到智能手机和其他更传统的“智能”设备上。

特别是智能手机,融合了所有必要的元素,提供一个非常彻底和非常有益的环境体验。内置的扬声器、麦克风、传感器、网络连接和原始的计算能力,再加上合适的软件和服务,可能会把智能手机变成更有用的设备——即使是在我们没有盯着它们的屏幕的时候。

正如我们目前所知,与环境计算发展相关的其他影响可能会对科技行业产生更具破坏性的影响。首先,环境计算通常依赖于语音或其他非传统的输入和交互方法。反过来,这意味着对传统应用和平台模式的依赖程度大大降低。事实上,正如Echo所证明的那样,完全可以在没有任何屏幕的情况下进行有用的计算。

使用环境计算,只需在智能设备上讲话就可以触发适当的操作,而不必担心下载应用程序、平台兼容性或其他常见问题。当然,在底层,由于它们各自的构建方式和各自使用的软件,不同的设备可能对类似的请求做出不同的响应,就像不同的人对相同的问题做出不同的响应一样。

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尽管如此,当前的操作系统平台战争和其他特定于技术的战斗很可能会在环境计算的新世界中逐渐消失。

计算设备就在我们身边,自动地做出反应,这一想法可能会让一些人感到不安甚至恐惧,但环境计算所能实现的各种可能性也让它成为未来令人兴奋的机遇。


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