美国司法部在旷日持久的版权纠纷中支持甲骨文公司

美国司法部(S.Department of Justice)在甲骨文公司(Oracle Corp.)与谷歌有限责任公司(Google LLC)长期存在的版权纠纷中,正在向最高法院提起诉讼。

这个已经拖了十多年的案例,围绕Java编程语言展开.. 甲骨文在2010年以74亿$收购Sun Microsystems Inc.之后获得了该语言的使用权。 在谷歌被收购前一年,Sun已经对其提起诉讼,甲骨文决定在收购结束后继续此案,并提出了一系列扩大的索赔要求。

问题是谷歌在Android中使用Java的方式。 当Sun提交原始诉讼时,移动操作系统包含来自Java应用程序编程接口的11,500行代码。 甲骨文认为,这种复制构成了侵犯版权的行为,而Alphabet Inc.子公司则认为,根据公平使用原则,复制是合法的。

在周三提交的一份法庭之友简短声明中,司法部敦促最高法院在此案中对甲骨文做出有利于甲骨文的裁决,并表示认为谷歌复制甲骨文的代码时藐视版权法。

司法部支持甲骨文的决定可能会产生深远的影响,因为最高法院必须就版权法在数字时代应该延伸到多远做出裁决。

整个案例取决于是否有可能对应用程序编程接口或API进行版权保护,API是一种允许软件产品相互通信的计算机代码。

谷歌的论点是,软件开发人员和其他人依赖于开放的API来构建可以很容易地相互集成并共同工作的产品,而且当它复制Oracle的JavaAPI时,它没有做错任何事情。 但甲骨文认为,谷歌在构建Android时剥削性地窃取了它的代码,随着智能手机的销售爆炸,Android已经成为世界上最受欢迎的操作系统。

司法部民事司助理检察长U.S.首席检察官诺埃尔·弗朗西斯科和约瑟夫·亨特在一份文件中表示,“计算机程序是可版权的”,甲骨文持有谷歌涉嫌窃取的代码的“有效版权”。

“谷歌的政策论点没有说服力,”文件写道。 “请Y人没有发现任何行业的理解,即软件“接口”本身是不可复制的,而对版权和新兴技术相互作用的担忧并不能证明这种多余的规则是合理的。

然而,这起案件的意见分歧,谷歌赢得了包括微软公司和IBM公司在内的几家大科技公司的支持,而甲骨文则得到了美国唱片业协会等团体的支持。


碰巧,特政府的支持是在甲骨文创始人兼首席技术官拉里·埃里森(LarryEllison)在他的南加州庄园为特发起竞选筹款的同一天到来的。

但司法部对特案的立场与上届政府的立场没有什么不同。 2015年,当巴拉克·奥巴马仍被关押在白宫时,司法部敦促最高法院不要审理此案。

目前尚不清楚该案最终将以何种方式进行,但这两家公司都有很大的利害关系。 甲骨文要求谷歌赔偿88亿$,这一金额使甲骨文目前$13亿著作权侵权案件的记录相形见绌,甲骨文也是该案的原告。 此外,最高法院对数据库制造商的有利裁决也可能对许多未参与的公司产生财务影响。

从其他应用程序中借用API组件是开发项目中相当常见的做法,无数的程序具有复制的片段。 如果最高法院规定API是可版权的,那么今天可以自由使用的代码可能会突然受到许可证限制。 有些组织可能会发现自己拖欠了几年前建立的申请的费用,而另一些组织则可能面临被送达知识产权侵权诉讼的风险。

Constellation ResearchInc.分析师霍尔格·穆勒(HolgerMueller)对硅谷(SiconAngle)表示,这样一来,这起案件的结果就会受到科技行业众多参与者的密切关注,因为它最终将确定API体系结构、知识产权和的法律地位。

穆勒说:“在某种程度上,具有讽刺意味的是,API背后的软件可以受到专利的保护,但我们现在正在讨论他们访问的IP,即API签名。 “如果任何人的法庭之友简报都会影响最高法院,这是值得怀疑的,所以让我们只希望最高法院的法官能在这个关键问题上找到一个好的解决方案。

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